1亿美元砸醒了自动驾驶的梦

  • 时间:
  • 浏览:0
  • 来源:UU快3-UU快3官方

来源 | 虎嗅

作者 | 宇多田

2019年,自动驾驶产业仿佛进入了“缄默期”。

一方面,相关公开融资信息大幅缩减;自己面,也再难听到诸如“无人车××年落地”的flag了。Wired专栏记者甚至还借此开过有还还有一个 玩笑:

“这是有还还有一个 难得让工程师们能静下心来潜心钻研为甚让算法在车上跑起来的阶段。”

以后 在2019年以后 ,一阵一阵是2016~2018年,哪此工程师们以后 历过一段资本与媒体狂热追捧、而令自己陷入无端浮躁的一阵一阵时期。

那段时间,自动驾驶技术创业公司们纷纷获得不小的一笔或多笔融资,专注于描述和展望自动驾驶带来的美好未来;有还还有一个 接有还还有一个 相关企业毫无顾虑地放出“自己的某级自动驾驶汽车将于2019或2020年落地“的豪言,却又在两年后纷纷跳出来自己打了自己的脸。

就在今天听到AutoX完成A轮超1亿美元融资的消息时,我曾下意识以为资本对自动驾驶的青睐之情又回到了2019年前——

这家孵化于硅谷的L4级自动驾驶明星创业公司,自称这笔交易为“2019年中国自动驾驶领域最大额度的融资”。

“A轮1亿美元”的确是截至目前中国自动驾驶圈内的最大单笔交易额之一。

还能不能 与之相提并论的,是2018年拿到1.28亿美元A轮融资的L4级自动驾驶公司Roadstar(以后 因内讧倒闭),以及去年完成1.02亿美元A1融资,估值超过17亿美元的L4级自动驾驶公司Pony,ai。

以后 ,通过搜集历史资料大伙儿儿发现,AutoX早在2018年就开启了A轮的三次融资。

今年4月,公司就已签署“在数月前完成由东风领投的数千万美元A3轮融资,并计划与后者计划大规模量产前装L4级无人驾驶商用车型”。与此一块儿,在今年4月上海车展期间,东风等车企还曾作为大股东专门到这家技术公司的展位进行考察拜访。

换句话说,此次签署完成A轮融资,仅仅是对指在在大四天的前三次交易的一次“整编”和通告。而最主要目的,是开启并吸引投资方加入自己的下一轮融资计划。

在向AutoX完整询问此次算是为三次融资累加后,对方那么 给予更为明确的回复,仅表示“希望前会还能不能向外界告知AutoX的全都消息”。

实际上,通过相似 最好的最好的措施“婉转”地证明团队成绩并吸引资方,以后 变成自动驾驶圈内常见的并算是宣传技巧,另有L4级自动驾驶卡车技术公司也曾用过相同手法。

而据消息人士告诉虎嗅,事实上AutoX在迫切寻找新一轮投资方。

“相似 最好的最好的措施有夸大之嫌,但大伙儿儿实在 也正是想借此快速进入下一轮融资,对于当下的L4级自动驾驶公司,续命一阵一阵要。”

 不过,他不须认为那么 做,融资就会变得更为顺畅。

以后 结合如今自动驾驶技术落地略显晦涩不明的发展态势以及整体经济环境来看,自动驾驶技术公司实在 正指在最艰难的时刻。

”一阵一阵是L4级自动驾驶技术公司,难以想象的落地难度和烧钱带宽以后 让大每种资本望而却步了。”

资本不再相信太长的故事

在以后 很长一段时间里,资本对一家优秀或靠谱自动驾驶技术公司的评判标准,前会“算是拥有顶尖的技术团队”,“算是建立了难以打破的技术壁垒”,“算是有了车队运营相似 看似‘落地’的项目”。

而AutoX,无疑前会着明星技术公司的标配“硬件”。

作为创始人,肖健雄在2013~2016年担任普林斯顿计算机视觉和机器人实验室的创始负责人,还曾被选入《麻省理工科技评论》的青年科技人才奖项 “35 Under 35”。 

在学术界一举成名后,他还曾被福特公司邀请领导企业自建的自动驾驶研究部门。 但他拒绝了这家美国汽车巨头,全都挑选了创业。此后,他减慢召集了一批来自麻省理工学院、IBM以及Facebook的顶尖人工智能人才,专门研发L4级别的自动驾驶系统。

肖健雄曾接受美国CNBC的采访 

从落地高度来看,作为四家获得加州自动驾驶出租车执照的公司之一,相似 执照比以后 有50多家企业拿到的加州自动驾驶汽车测试许可难度自然要大全都。

另外,这家创业公司近期发布的落地消息也十分密集。

譬如两周前,大伙儿儿在上海世界人工智能大会上签署将于2019年底至2020年初在上海嘉定无人驾驶示范区投放50台自动驾驶汽车,相似 规模对于一家创业公司来说俨然不小。 

然而,哪此不还能不能在全都L4自动驾驶技术公司身上找到的条件,如今却正在与”一家自动驾驶公司还能不能 持续生存”的命题产生那么 大的“分歧”。

关于自动驾驶汽车级别的问提要说明一下。全球目前广泛采用的是由国际汽车工程师学精制定的划分最好的最好的措施,按照分级标准,自动驾驶从L0-L5总共被分为6个级别。

L4被称为高度自动驾驶,在某个特定场景中,车辆自动做出自主决策,以后 驾驶者前会任何操作。以后 难度较高,全都大伙儿儿通常前会给这辆车做有还还有一个 场景约束,譬如工业园区内的L4,公园里的L4…

当然,前会公共道路上的L4级出租车,可想而知实在 现难度。而目前跳出在新闻稿里的L4汽车运营区域,前会给有还还有一个 前缀:某某限定示范区。哪此地区的环境特点大伙儿儿都心里有数。

 有不具名的消息人士告诉虎嗅,实在 全都L4级自动驾驶公司老要在乐呵呵地不停对外宣传“在哪儿哪儿部署了大规模车队”,“哪儿哪儿要运营自动驾驶出租车”,但全都以后 非要“心里苦”。

“落地要有收入才行。以后 L4级出租车签署在有还还有一个 示范区运营,谁给钱呢,免费的肯定到处都受欢迎。一到收钱的阶段,大伙儿儿就会来追我什么都那么 乎 的产品和带宽了。

事实上,单纯运营哪此车可没哪此收入,而路测牌照动辄几十万上百万,更是贵的要死。”

以后 ,L4级自动驾驶公司要活实在 得另辟“生存之道”。

据一名L4级自动驾驶技术公司工程师向虎嗅透露,实在 皮下组织上大伙儿儿前会宣传L4级车队落地的事情,但对于要生存的技术创业公司,实在 哪此生意都“来者不拒”,并表示“能赚钱的活儿前会会拒”。

“做自动驾驶,一阵一阵是L4级的,烧钱程度看谷歌和通用的Cruise(亏损几十亿美元)就知道了。全都大伙儿儿前会想最好的最好的措施先做收入,先把有还还有一个 短期的故事讲圆,才有有利于后续的融资,好听点全都‘为了梦想’,先‘曲线救国’。” 

而“曲线救国”的最好的最好的措施有那么 几种:

  • 有还还有一个 最大的趋势是,全都L4级公司现在开始了了转做L2与L3级的自动驾驶前装生意,抱车厂大腿,弱化L4业务,甚至大伙儿儿以后 基本不提L4相似 词了;

  • 每种公司一现在开始了了前会做“限定园区抢挡 运动车”的业务分支路线,不须能讲好有还还有一个 短期的故事。实在 收入能做多大另说,但这是目前仍然受资本欢迎的故事发展路线;

  • 前会企业正在向车厂做技术输出,赚取全都所谓的“技术咨询费用”,更直白点全都“教学费”,一阵一阵穷的师傅要负责教会有钱的徒弟。 

  • 再以后 全都帮忙做好有还还有一个 车队,以后 有车厂希望能弄有还还有一个 无人驾驶车队出来演示,但大伙儿儿自己能力以后 不足,全都就先让技术公司帮忙,按每辆车来付钱。

“国内车企与国外有着显而易见的研发实力差距,对数据的解决权限前会一定程度放宽,这在很大程度上给予了技术公司很大的存活空间。” 一位车企人士认为,以后 放低身价,国内市场实在 有全都还能不能 发挥的想象空间,

“能坚持做L4级的,一定特有钱,以后 不差钱,事实是全都大公司以后 都撑不住了。

现在无论是养活技术团队,以后 是自己完整负担几百辆车的部署,再以后 采购自动驾驶须要的昂贵零部件(激光雷达,单颗高线数产品以后 比四十公里车还贵),前会建立在有钱的基础上,而持续烧钱望非要头,资本自然是吃不消的。”

 AutoX创始人肖健雄在今年8月接受《日经亚洲观察》时也曾承认,公司是指在亏损情况表,事实是那么 哪家自动驾驶公司不指在亏损情况表。

“那么 有几每个人敢花光所有现金像Waymo那样建立有还还有一个 完整的自动驾驶车队,毕竟大伙儿儿肩头有卖广告的谷歌。”

目前,整个国外的自动驾驶投资趋势是,资本们一方面也亲赖于哪此更容易商业化的抢挡 运动接驳车,譬如刚获得350万美元的voyage,目标用户就在老人聚集的退休社区;

而自己面,国外车厂与各路资本“拉帮结派”,一块儿“凑钱”集中投资某一家头部技术公司,摆出“能多拉有还还有一个 是有还还有一个 ,要死也一块儿死,绝不单独背黑锅”的架势。

譬如融资超过5亿美元,由谷歌前自动驾驶部门负责人创办的技术公司Aurora,就受到了红杉资本、亚马逊以及现代汽车与克莱斯勒等车企的集体眷顾; 

再譬如分别被通用和福特分拆出来吸引实物投资的Cruise与Argo AI,还有Uber单独搞懂来吸引资本外援的自动驾驶部门,肩头都每每个人 站了一队车企。 

“融的资金量跟要做的事情有关,也跟技术成熟是什么图片 图片 图片 期期 图片 期期的励志的话 度有关。第有还还有一个 是要看场景铺设的范围和规模,打一座城市还是十座城市,相似 与拓展业务的野心相关,”一位自动驾驶投资人解释,这也是为甚滴滴以及所有国内L4级自动驾驶公司老要宣称以后 在有多少个城市部署并运营自动驾驶出租车,但实际还能不能 城市内车能上路的范围很有限。 

“第还还有一个 是做成达到产品级的技术,到底要花有多少钱。有还还有一个 指标一块儿决定了融资额的高低。在资本偏紧的情况表下,一般跳出大融资额的标的会多些,以后 VC只敢扎堆投头部公司,全都公司不挑选性太久前会敢投。”

而截至目前,即便是上方哪此拥有先进技术,外加丰沛 资本的技术公司,也依然那么 推出四十公里像样的能在普通道路上安全行驶的L4级自动驾驶汽车(无论是量产车还是改装车)。

全都很好解释,面对哪此老要在国内发布“励志的话 ”新闻,落地车老要跳出在某个特殊运营区内的技术公司;

面对比地广人稀的美国严峻若干个级别的国内道路环境;

面对还那么 任何法律法规前会还能不能作为上路最好的最好的措施……

为哪此曾在几年前还在公开场合大肆描述自动驾驶美好未来的投资者们,变得愈加沉默了。

早在2018年8月,自动驾驶汽车初创公司AutoX就与美国当地高端杂货店DeMartini Orchard合作协议协议,推出了杂货配送以及移动商店试点项目,但试点项目限制在圣何塞北部约50户家庭居住的地区。 

“全都落地消息是给大众看的,一派喜气洋洋。

然而对于国内资本市场来说,大伙儿儿对经济预期没信心,全都LP前会前会出钱做高风险的投资”,有不具名技术公司人士表示,今年融资环境真的“一阵一阵不好”,

“爸爸的爸爸卡的很严格,基金都没钱了,全须要基金们回归理性,就要投哪此有收入和几年内有上市预期的公司。”

另据消息人士告诉虎嗅,有L4级自动驾驶卡车公司以后 与某资本就融资谈了近一年,但仍然那么 实际结果,可见融资环境之严峻。 

他认为,L4级自动驾驶车以后 大火的以后 ,技术公司估值炒的太高,极度透支了预期,但最后又迟迟没落地,以后 说落地以后 全都新闻稿里的样子;

与此一块儿,车企以及物流公司对这项技术的实际应用又长期指在有还还有一个 试水阶段。

以后 说好听全都,汽车以及整个交通行业都指在有还还有一个 技术应用的过渡期;不好听全都,全都大伙儿儿都面对着有还还有一个 比较尴尬,进退两难的局面。

但他并前会“唱衰”L4,全都实在 “哪此项目真的不适合创业公司去干”。

“烧完钱又接着融资,不断稀释创始人的股份,最后公司假如有一天实在 不行了,大公司以后 就会坐收渔利,低价收购团队的人才和专利。”

哪此话,似乎直指有多少月前硅谷自动驾驶明星创业公司Drive.ai的“结局”。

Drive. ai曾在2018年7月大力宣传过在德克萨斯州每种地区落地的打车服务试点项目 

这家由前百度人工智能首席科学家,全球计算机科学领域权威人物吴恩达担任董事,且以后 在德克萨斯州现在开始了了提供自动驾驶打车服务的技术公司,以后 在2017年因发布了有还还有一个 雨夜路测视频而引起圈内轰动;

然而仅仅非要3年时间,大伙儿儿就现在开始了了为生存挣扎,并在2019年初四处寻求卖身,最终以低于估值的价格被ipone66手机手机ipone66手机手机公司收购。

据了解这笔交易的消息人士指出,ipone66手机手机ipone66手机手机公司实在 只想“收购”其中几十位关键的工程师,并无意接收每每个人 。

以后 的落幕,显然前会技术创业者最看得人得人的,但却以后 是目前表现最好的最好的最好的措施。

自动驾驶发展进入泡沫低谷期

事实上,目前自动驾驶领域最为真实的现状,亦如1年前谷歌旗下自动驾驶公司Waymo的CEO John Krafcik 所说:“即便是未来几十年内,自动驾驶汽车也做非要无处什么都那么 ,完整自动驾驶汽车更无以后 。”

这位现实主义派领导者从2016年上位起,就不断主动公开“下调”大众对自动驾驶的预期,与他站在同一战线的,还有近期主动承认犯了“眼高手低”错误的一众国外车企们。

而这也曾让人 产生了有还还有一个 持续的问提:

为甚国外做的最厉害的自动驾驶企业(让人diss我,但有你在身边不得不承认谷歌自动驾驶技术老要都指在第一军团)反而老要在劝说大众放低预期;

而国内的做L4级自动驾驶的大小企业老要在近年来发布各种“皆大欢喜”的落地消息,努力营科学创造发明并算是技术异常牛逼,以后 马上遍地都能打到自动驾驶出租车的氛围。

作为一位长期关注自动驾驶,且以后 非常希望能看得人无人车落地的科技爱好者,我始终相信自动驾驶孕育着有还还有一个 巨大的市场,以后 这项技术应用的确与一场巨大的交通变革有着直接且密切关系。

但所有想了解自动驾驶技术,以后 关注技术发展的人,都应该先了解和运用Gartner的“技术成熟是什么图片 图片 图片 期期 图片 期期的励志的话 度曲线”。

相似 诞生于硅谷的技术成熟是什么图片 图片 图片 期期 图片 期期的励志的话 度推演定律,实在 也代表了新技术的媒体曝光度随时间的变化起伏。很显然,目前自动驾驶的商业化,正指在“泡沫化的低谷期”(也被称为“幻灭的低谷”。

它紧随“期望膨胀的最高峰”以后 ,对全都技术公司前会一段异常难熬的日子。

以后 大众以后 听了太久的成功创业故事,然而几滴 所谓的成功必然伴随着更几滴 的失败。相似 阶段,正是技术生产者要么退出,要么失败,要么改进产品满足客户继续存活,投资才会继续的关键时期。

而国外的诸多公司以后 意识到相似 点,甚至先于国内企业意识到了相似 点,以后 大伙儿儿不再虚张旗鼓,全都再热衷于向大众不厌其烦地输出“技术改变世界”的单薄概念,全都埋头工作以实现以后 许下的承诺,目的是前会还能不能减慢进入“稳步的爬坡期”,成为最幸运的那一小群人。

令人鼓舞的迹象以后 跳出,譬如L2~L3自动驾驶辅助系统的体验正在以肉眼可见的带宽升级。以后 ,距离大伙儿儿想象中的自动驾驶汽车,我非要说,希望能在有生之年看得人。

“在热捧期的以后 ,创业公司如雨后春笋不断冒尖,连带着人、资源、供应链、合作协议协议伙伴等会涨价,也会变得稀缺。

现在大伙儿儿冷静地用脑子想一下,人才就那么 全都,为甚以后 会有那么 多靠谱技术公司呢?” 一位自动驾驶创业公司人士表示,他很乐意看得人整个经济环境不好迫使资本也回归理性,

“各界人士回归理性,让资源被合理分配并继续推动技术进步。漫长无聊且难熬的产品打磨期和技术积累期才是创业公司真正的常态。一阵一阵是硬技术,真的是‘不积跬步无以至千里’,那么 任何捷径可言。

“而对于自动驾驶技术公司而言,实在 也须要有还还有一个 长期资本的陪伴,相似 很关键。投资心态会影响公司的决策和布局。但与国外相比,国内基金能做到相似 点的实在 很少。

以后 ,现在前会说技术公司还能不能 挺过这道坎,全须要等着这道坎过了,看哪此留了下来,哪此全都真正具备价值的技术公司了。”